测试大幕重启 维珍银河与蓝色起源将加快太空旅游进程 维珍银河SpaceShipTwo飞船凤凰科技讯 北京时间9月11日消息,据外媒报道,除了经常盘踞在头条的SpaceX,维珍银河与蓝色起源(贝佐斯创办)对太空旅游的开发也功不可没。近期它们均有大动作,开始转入承包太空旅游的快车道。维珍银河时隔两年后,维珍银河再次冲向天空,这家英国大亨理查德·布兰森(Richard Branson)创建的公司一直是太空旅游的死忠粉。不过2年前,它们的飞船进行飞行测试时发生爆炸,导致1名飞行员遇难,奔向太空的计划也暂时搁浅。在这次测试中,巨大的载机会将执行任务的SpaceShipTwo飞船带到50000英尺(约合15240米)的高空,随后带着这艘飞船在莫哈韦沙漠上空巡航了3小时43分钟。维珍银河公司宣称,“在我们共享开放领空以改变世界的追求中,这是一个令人激动的里程碑”。与其他探索太空的火箭载具不同,维珍银河选择在“空中发射飞船”。它们的SpaceShipTwo会挂在载机上飞至高空并点火释放,最后进入亚轨道。不过这次飞行中,飞船并没有与载机分离。维珍银河希望成为首家将游客送入太空边缘的公司,已经有数百人与该公司签约,有些人甚至已经全款支付了25万美元旅费。蓝色起源而贝佐斯的蓝色起源也宣布计划在10月份进行关键测试,让太空飞行将更接近现实。该公司计划在得克萨斯州西部的测试场发射New Shepard火箭,然后执行其所谓的“飞行逃生”实验,即搭载乘客的太空舱与推进器分离,在飞行一段距离后靠降落伞安全着陆。这是一次非常重要的实验,一旦火箭发生问题,它可是宇航员的保命神器。贝索斯称,即将到来的飞行测试将是“对我们最艰巨的考验”,甚至可能导致推进器被毁。New Shepard火箭曾抢先猎鹰9号创造历史,它成为了首枚越过96公里高空“太空门槛”并安全着陆回收的火箭(不过该火箭比较小)。大多数火箭使用一次后就会废弃,而此类火箭可回收重新使用的特性可以大大降低太空飞行的成本。SpaceX也已经实现了类似壮举,甚至可将更大、更重的火箭送入轨道。到目前为止,New Shepard号共进行过四次试飞,不过均不是载人试验。如果这次试验取得成功,贝佐斯称“该火箭将进入博物馆受人瞻仰”。但是,这枚火箭的推进器很可能无法被安全回收,因为推进器中大部分都装满燃料,很可能发生爆炸。贝索斯表示:“无论结局如何,我们的下次飞行都将非常壮观。”他还指出,蓝色起源明年可能开始载人飞行测试,最快将于2018年把首位付费乘客送入太空。反观维珍银河,该公司的首次载人飞行已经数度推迟,它们表示,只有完成严格飞行测试后才会执行载人飞行任务。(编译 吕佳辉)