中药品种繁多,名称复杂,有许多药名仅有一字之差,外形也极其相似,但功能则有很大差异。一旦误用,不但影响药物的疗效,而且易产生毒副反应,对患者身体造成巨大伤害。一直以来,中草药的辨别都是难中之难,很多药材连分类专家也难以判定,误用、假药等不幸时常发生。

  近日举办的,2016年度国家科学技术奖励大会上,“中草药DNA条形码物种鉴定体系”项目荣获国家科学技术进步二等奖。

  据悉,王老吉“DNA条形码技术鉴定体系”是由王老吉与中国中医科学院中药研究所所长陈士林为核心的研究团队联合完成,通过世界顶尖药材鉴定DNA技术的应用,实现了对中药资源信息检索、查询以及比对鉴定。该技术为中草药混用和掺假等行业问题提供了强有力工具,它改变了生药鉴定学科被动追赶其他学科的局面,在鉴定学领域已处于国际学科前沿领先水平。

  陈士林介绍,其参与的研究团队通过对中草药及其易混伪品的DNA条形码进行实验研究,获得DNA条形码序列,并制定了“基因身份证”。而根据这些“基因身份证”数据,创建出的中草药DNA条形码生物鉴定体系,不仅突破传统鉴定方法主要依赖经验,受形态和化学特征影响的限制;还可以通过互联网和手机登录多媒体信息平台实现中药资源信息检索、查询以及比对鉴定。

  目前,这种中草药DNA鉴定方法已经大量应用于药厂,接下来将致力于进一步的推广与应用,预计一两年内可普及开来。陈士林介绍,目前,《中国药典》 已引进草药DNA鉴定。